Silán, la mejor alternativa para sustituir el uso de azúcar

En un mundo en el que ya se sabe los riesgos de abusar del uso del azúcar blanca refinada se impone una nueva tendencia: el consumo de alimentos integrales saludables.

Es cierto que a primera vista parece difícil reemplazar el dulzor del polvo blanco que acompaña al hombre desde hace muchísimo tiempo pero un ejemplo son los dátiles que, pegajosas y dulces, son la materia prima para producir un sustituto del azúcar en la cocina vegana.

Estos frutos de la palmera tienen antioxidantes y vitaminas A y B, y son considerados como muy buenos para la salud cardiovascular.

Israel es el mayor exportador de dátiles Medjoul del mundo. Estos se venden muy bien en Europa debido a su tamaño extra grande, su textura suave y su intenso sabor.

En algunas zonas de Israel es posible ver las ordenadas filas de palmeras que componen las plantaciones de dátiles, sobre todo en algunas de las zonas más cálidas de Israel como los valles de la Aravá y en la frontera con Jordania.

Medjoul es la más popular de nueve variedades que hay en el país aunque también se destacan los tipos Barhi y Deglet Nour.

Los dátiles son célebres en la historia: regalarlos a los visitantes era un signo de hospitalidad. A su vez, eran y son considerados fuente de energía para los viajes largos.

Particularmente, los dátiles están muy arraigados a la cultura local pero no desde ahora. Existen antiguas monedas israelitas y romanas que muestran palmeras como símbolos de la tierra.

Incluso en la actualidad la moneda de 10 shekels preserva la imagen del árbol.

En lo que se refiere a la religión judía, estos frutos eran una de las siete especies nativas de la tierra durante los tiempos bíblicos junto al trigo, la cebada, las uvas, aceitunas, granadas e higos.

En el milenario dicho «Israel es la tierra de la leche y la miel» se cree que esa miel se refiere al oscuro y popular jarabe conocido como silán y no a la que producen las abejas.

Lo curioso es que la preciada variedad Medjoul, una gran opción para hacer silán, recién llegó a Israel en la década de 1970 como frutos de unos jóvenes árboles provenientes de California, EEUU.

El silán se produce de dátiles sin carozo. El proceso indica que hay que cubrirlos de agua en una cacerola, hervirlos a fuego lento, escurrirlos y procesarlos.

El líquido obtenido allí se reduce hasta verse almibarado. El dulzor dependerá de la palatabilidad del consumidor.

Su forma final hace que se vuelva una buena opción para funcionar como reemplazo perfecto en recetas que requieren melaza, un producto de Israel que muchas veces se vende como «miel local”.

Considerado por historiadores como el “jaroset” original de Pesaj, el silán es un ingrediente básico de las cocinas de Irak, Irán y todo Oriente Medio.

Hace 40 años, cuando la producción comercial del silán comenzó de la mano de empresas como Tamar Kinneret, eran las abuelas quienes lo preparaban en las casas con el tiempo y la paciencia como elementos claves en el minucioso proceso.

Gracias al auge de los alimentos tradicionales de Israel, el silán se ha puesto a la vanguardia y ya forma parte de la dieta de millones de israelíes. Cada supermercado israelí tiene varias opciones y marcas para ofrecer.

Pero ¿cómo usan se usa este jarabe? En Israel es muy probable que el silán se utilice como un aderezo para ensaladas o adobo para pollo pero eso no lo limita porque sus posibilidades son infinitas.

“Un pan untado con silán y tahini (pasta de sésamo) es la versión israelí de la rodaja con mantequilla de maní y la jalea de EEUU”, dijo Michael Solomonov en 2016 cuando recibió el premio James Beard por su libro de cocina ganador “Zahav”.

Una buena opción son las galletas de jengibre que llevan silán. Mezclado con un poco de agua, este edulcorante natural también es para los veganos un buen sustituto del huevo al momento de hornear.

La técnica preferida de la famosa pastelera Carine Goren de Israel es poner silán en panecillos antes de hornearlos..

Por su parte, el famoso chef Meir Adoni nombró “Silán” a su bar de tapas en Barcelona como un homenaje al dulce jarabe.

Dvash Organics es una empresa de California que es parte de la tendencia de promocionar al silán como un sustituto natural del azúcar.

Con la comida de Israel en su mejor momento internacional, ya es posible hallarlo en tiendas de todo el mundo justo al lado del tahini, el sjug, la salsa amba y la shakshuka

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